iPhoneを折りたたみ式にするデバイスを開発!?プロトタイプも作成済み

iPhoneを折りたたみ式にするデバイスを開発!?プロトタイプも作成済み

iPhoneを折りたたみ式にするデバイスを開発!?プロトタイプも作成済み

 

Apple信者
今回は試作中と噂される、「新iPhone」の情報について

折りたたみ式のスマートフォンはいろんなメーカーから発売されていますが、Appleから同じような製品が発売されるという話は聞こえてきませんでした。

 

とはいえAppleがそのような技術の開発に全く取り組んでいないかと言われれば嘘になります。

それは2017年にAppleが…

 

System with multiple electronic devices(複数の電子デバイスを備えたシステム)

 

といった特許を申請していたことが、今年の3月にUSPOの公開した情報より判明していました。

 

そして昨夜、ジョン・プロッサー氏が直接的ではありませんが、折りたたみ式のiPhoneに言及するかなようのコメントをTwitterに投稿して話題となりました。

 

今回はこの2つの話題について、紹介したいと思います。

 

「折りたたみ式iPhone」正確には「折りたたみ式」ではない

「折りたたみ式iPhone」正確には「折りたたみ式」ではない

Photo | ConceptsiPhone / YouYube

 

 

アップルくん
ちょっとタイトルの意味がわからないよ…
Apple信者
だよね!でもこれから説明するから、それを聞けば意味は理解できると思うよ!

 

こちらはジョン・プロッサーがTwitterで発したコメントですが、恐らく意味がわからないという人も多いハズです。

 

こちらの意味を理解するには、先ほどの特許情報と照らし合わせるとより理解しやすいですが、まずはプロッサー氏の情報をご覧下さい。

 

Twitterでのコメント①

 

実際に昨夜投稿された、コメントはこちら…

 

 

こちらのコメントを訳すと…

 

Appleの「折りたたみ式」iPhoneは、実際には折りたたみ式ではない。

現在のプロトタイプでは、2つのディスプレイパネルがあり、ヒンジで繋がっている

現在のiPhone 11デザインのような丸いステンレススチールのエッジ。

ノッチはなし— ディスプレイの外側に小さな額(ベゼル)にFace IDを格納する。

 

Apple信者
なんと!プロトタイプを製作しているようです!!

 

そしてこちらのコメントから想像すると、かつて日本の携帯電話の標準的なモデルでだった「縦に折りたたむ方式」の形ではなく…

 

Microsoft社の「Surface Duo」の横開きに近いイメージ↓

 

surface DUO

Photo | Microsoft

 

Twitterでのコメント②

 

プロッサー氏は、更に続けてこうコメントしている…

 

 

2つのiPhoneをつなぎ合わせただけのようには見えない。

個別のパネルですが、ディスプレイを拡張すると、かなりシームレスに見えます。

 

こちらでは、

 

「2つのiPhoneをつなぎ合わせた」

 

Apple信者
と言っていますが、ここでちょっと気になったことが…
アップルくん
気になったこと?なになに?

 

それは…

 

冒頭でも触れましたが、Appleが特許を得た「新しい技術」のことです。
詳しくは次項で紹介したいと思います。

 

Appleが3年前に申請していた特許の内容について

Appleが3年前に申請していた特許の内容について

Photo | USPTO

 

Appleが3年前に申請した特許が今年の3月に承認をされ、USPTOがその内容を公開しました。

それにより‥

 

「Appleが折りたたみ式のiPhone」を開発するのではないか?

ということが噂されるようになりました。

 

個人的にプロッサー氏のコメントとこちらの内容に共通点を感じ、とても興味深かったので、紹介したいと思います。

 

「複数の電子デバイスを備えたシステム」について

Apple 折りたたみ iPhone
Photo | USPTO

 

こちらの特許のタイトルである「復数のデバイス」とはiPhonenに限った話ではありません。

 

例えば、

 

iPhone+iPad

 

のように違うデバイスを組み合わせることも可能な技術であるそうです。
上記の右側の画像を見ると「iPadのケース」を使った例も示されています。

 

この仕組みを可能とする技術についても説明があり、例ると…

 

iPhoneとiPadを隣り合わせに置くことで、センサーがそれを感知、画面を共有又は別々の表示をさせることが可能になるという仕組みです。

 

これらの仕組みが「共同動作モード」名付けられていて、他にも…

 

  • それぞれのデバイスから別々の音声を発することができる
  • カメラやその他のセンサーをお互いに連携させることが可能

 

こういった機能が考えられているようです。

 

iPhone「共同動作」させる場合

Apple 折りたたみ iPhone
Apple 折りたたみ iPhone

Photo | USPTO

 

Apple信者
こっちの図だとイメージしやすいかもね!
アップルくん
たしかに!カバーみたいなのに、iPhone2個をくっつけてる感じだね!

 

このように2つの完全に独立したiPhoneを、折り曲げ可能なカバーに収めるイメージとなります。

 

つまり元から一体化している一つのデバイスではなく、別々のデバイス(iPhone)をカバーにくっつけて「共同動作」させるという仕組みかつ、画面はシームレスな表示が可能

 

ということになります。

 

ちなみに一体化させた状態で折りたたむことも当然考えられていて…

Apple 折りたたみ iPhone
Apple 折りたたみ iPhone

Photo | USPTO

 

詳細な図は描かれていないので、細かい仕組みはわかりませんが(プロッサー氏のコメントによれば、プロトタイプはヒンジを使用している)

 

完全に折りたたむことを想定した、設計になっていることがわかります!!

 

このような仕組みが、プロッサー氏が言っていた…

 

Appleの折りたたみ式iPhoneは、実際には折りたたみ式ではない」

 

Apple信者
このコメントに繋がるのでは?と思いました!!
アップルくん
なるほど!これならプロッサー氏のコメントととも辻褄が合うね!

 

こちらがAppleの公開された「特許情報」でした。

 

まとめ:Appleの「折りたたみ式iPhone」について

 

今回紹介した特許の情報はUSPTOにより3月に公開されていましたが、個人的にはこの情報に、あまり期待していませんでした。

 

なぜかというと、Appleは毎週のように特許の申請を行っていて、それら全てが製品化されるわけではないからです。

 

そして、これまでは折りたたみ式のiPhoneについても、期待できるような情報は特別ありませんでした。

 

しかし今回プロッサー氏は、

 

「現在のプロトタイプには……」

 

というコメントを「サラッと」と投稿しましたが、

 

Apple信者
これはかなりの衝撃発言です!!

 

プロトタイプが存在するということは、Appleが開発にかなり前向きになっている証拠。

もしかしたら近い将来、本当に発売される日が来るかもしれませんよ!

 

アップルくん
楽しみだね!!

 

ということで、今回は以上となります。

 

最後まで読んでいただきありがとうございました!!

 

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